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fotografía de Corrientes Argentina , autor luis pedro mujica

miércoles, 8 de febrero de 2017

ESCARLATINA POR ESTREPTOCOCO

Escarlatina: una infección estreptocócica del grupo A
La escarlatina es causada por una infección estreptocócica del grupo A. Si su hijo tiene dolor de garganta y sarpullido, el médico le puede hacer una prueba para detectar si es una infección estreptocócica. El tratamiento rápido con antibióticos puede proteger a su hijo de posibles problemas de salud a largo plazo.
La escarlatina —o fiebre escarlata— es una infección bacteriana causada por estreptococos (Streptococcus) del grupo A. Esta enfermedad afecta a algunas personas que tienen amigdalitis estreptocócica o infecciones de la piel causadas por estreptococos del grupo A. Generalmente se trata de una enfermedad leve, pero las personas que presentan escarlatina necesitan tratamiento para prevenir problemas de salud graves (que no son frecuentes). Los médicos tratan la escarlatina con antibióticos para eliminar los síntomas más rápido y reducir el contagio a otras personas.
Aunque cualquiera puede contraer la escarlatina, por lo general afecta a niños de entre 5 y 15 años. El síntoma clásico de esta enfermedad es un tipo de sarpullido rojo de textura áspera como la del papel de lija.
Podcast sobre la escarlatina (en inglés)
Un pediatra explica la causa y el tratamiento de la escarlatina y cómo prevenirla. Escúchelo o descárguelo [5:09 minutos]*
Síntomas comunes de la escarlatina
  • Garganta muy enrojecida y adolorida.
  • Fiebre (101 °F [38.3 °C] o más).
  • Sarpullido rojo con textura de papel de lija.
  • Piel de color rojo intenso en los pliegues de las axilas, los codos y la ingle.
  • Un revestimiento blancuzco en la lengua.
  • Lengua "aframbuesada" (roja y con pequeños bultos).
  • Dolores de cabeza o musculares.
  • Náuseas, vómitos, dolor abdominal.
  • Inflamación de los ganglios.
¿Cómo se contrae la escarlatina?
Las bacterias estreptocócicas del grupo A pueden vivir en la nariz y la garganta de las personas. Estas bacterias se propagan mediante el contacto con gotitas provenientes de la tos o los estornudos de una persona infectada. Si usted se toca la boca, la nariz o los ojos después de haber tocado algo que tenga esas gotitas, se podría enfermar. Si bebe del mismo vaso o come del mismo plato que una persona infectada, también se podría enfermar. Además, se puede contraer la escarlatina por el contacto con las llagas de las infecciones estreptocócicas del grupo A en la piel.
Escarlatina: Qué se puede esperar
Por lo general, la enfermedad comienza con fiebre y dolor de garganta. También se puede presentar con escalofríos, vómitos y dolores abdominales. La lengua puede estar cubierta con una capa blancuzca y verse hinchada. Es posible que también tenga una apariencia "aframbuesada" (roja y con pequeños bultos). La garganta y las amígdalas pueden estar muy enrojecidas y adoloridas, y puede ser doloroso tragar.
Uno o dos días después de que comienza la enfermedad, aparece el típico sarpullido rojo (aunque el sarpullido puede presentarse antes que la enfermedad y hasta 7 días después). Cierto tipo de bacteria estreptocócica produce una toxina (veneno) que en algunas personas ocasiona el sarpullido “escarlata” que le da nombre a la enfermedad. El sarpullido puede aparecer primero en el cuello, las axilas y la ingle (el área entre el abdomen y los muslos), y luego extenderse al resto del cuerpo. Por lo general, el sarpullido empieza como parches rojos planos y pequeños que poco a poco se convierten en bultos diminutos ásperos como el papel de lija.
Aunque las mejillas pueden estar enrojecidas, el área alrededor de la boca puede estar pálida. Los pliegues de las axilas, los codos y la ingle podrían presentar un color rojo más intenso que el del resto del cuerpo. Los médicos denominan esto como líneas de Pastia. El sarpullido de la escarlatina por lo general desaparece en unos 7 días. Al hacerlo, se puede descamar la piel de la punta de los dedos de las manos y los pies, y el área de la ingle. Esta descamación puede durar varias semanas.
Los médicos tratan la escarlatina con antibióticos. Diversos virus y bacterias pueden causar dolor de garganta. Consulte al médico sobre la prueba de estreptococos si su hijo tiene dolor de garganta. En la prueba de estreptococos se toma una muestra de la garganta con un hisopo para ver si bacterias estreptocócicas del grupo A están causando la enfermedad. Si la prueba resulta positiva, el médico de su hijo le recetará antibióticos. Los antibióticos ayudan a que una persona con escarlatina se sienta mejor más rápidamente y evitan que otras personas se enfermen.
Es importante que las personas con dolor de garganta se laven las manos con frecuencia.
Problemas de salud a largo plazo causados por la escarlatina
Los problemas de salud a largo plazo causados por la escarlatina pueden incluir:
  • Fiebre reumática (una enfermedad inflamatoria que puede afectar el corazón, las articulaciones, la piel y el cerebro).
  • Enfermedad renal (inflamación de los riñones llamada glomerulonefritis posestreptocócica).
  • Otitis media (infecciones de oído).
  • Infecciones de la piel.
  • Abscesos (sacos de pus) en la garganta.
  • Neumonía (infección en los pulmones).
  • Artritis (inflamación de las articulaciones).
El tratamiento con antibióticos puede prevenir la mayoría de estos problemas.
Cómo prevenir las infecciones: Lávese las manos
La mejor forma de evitar las infecciones es lavarse las manos frecuentemente y evitar compartir los cubiertos, la ropa de cama, las toallas u otros objetos de uso personal. Es particularmente importante que las personas con dolor de garganta se laven las manos con frecuencia. No existe ninguna vacuna para prevenir la escarlatina. Los niños con escarlatina deben quedarse en casa y no ir a la escuela ni a la guardería por lo menos durante 24 horas después de haber comenzado a tomar antibióticos.
Antibióticos: Destructores de bacterias
El estreptococo del grupo A es un tipo de bacteria que se encuentra comúnmente en la garganta y la piel de las personas. Puede causar una variedad de infecciones, desde dolor de garganta (amigdalitis estreptocócica) hasta infecciones de la piel (impétigo). No muy frecuentemente puede causar infecciones muy peligrosas y mortales.
La palabra antibiótico proviene de los términos griegos anti, que significa 'contra', y bios, que significa 'vida'. Algunas personas denominan a los antibióticos como antibacterianos. Los médicos utilizan los antibióticos para tratar infecciones causadas por bacterias, como la escarlatina y la tosferina.
Los antibióticos actúan solamente contra las bacterias. No atacan a los hongos ni a los virus, que causan infecciones como el pie de atleta o el resfriado común. Si usted o su hijo tiene una infección, es importante saber la causa y seguir el tratamiento adecuado. El uso inadecuado de antibióticos ha ocasionado que muchas bacterias se hayan vuelto resistentes a los antibióticos.
* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.
Más información (en inglés y español)


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